De raster representatie wordt gebruik voor het vastleggen van fenomenen waarbij aan ieder punt op het aardoppervlak een waarde uit een continu domein wordt toegekend. Voorbeelden zijn  de luchtdruk boven Nederland, waardes van een schadelijke stof,  temperatuurswaarden of – zoals bij een foto reflectiewaarden. In OGC en ISO/TC 211 termen heet dit een coverage. Zo’n coverage wordt vaak geïmplementeerd door over het terrein een regelmatig grid van punten te leggen (het raster) en voor ieder punt een waarde op te nemen. Deze waarde is bijvoorbeeld een hoogteaanduiding bepaald middels laser altimetrie of de numerieke codering van een kleurenwaarde opgenomen in een satellietbeeld.

Meest gebruikte standaarden en specificaties met betrekking tot rasterdata
Internationale standaarden/specificaties Europese profielen Nederlandse profielen
OGC Network Common Data Form (NetCDF) Core Encoding Standard version 1.0    ADAGUC is een Nederlands initiatief voor het uitwisselen van atmosferische data
 
HDF5 (bijvoorbeeld in ADAGUC)    
HDF-EOS, Hierarchical Data Format - Earth Observing System    
GeoTIFF (Geo Tagged Image File Format) waarbij georeferentie als tags in de file is opgenomen    
ISO Basic Image Interchange Format, BIIF, gebruikt door de Amerikaanse Nationale Imagery en Mapping Agency (NIMA), ISO/IEC 12087-5, Information technology — Computer graphics and image processing — Image Processing and Interchange (IPI) — Functional specification — Part 5: Basic Image Interchange Format (BIIF)    
ISO 19136:2007 Geography Markup Language geeft een mechanisme voor het vastleggen van rasterdata    
JPEG2000, ISO/IEC 15444, Information technology — JPEG 2000 image coding system    
PNG, vooral toegepast in WMS